2017年02月27日

よけいな下世話

「下世話」ってことば、小説でもエッセイでもよく見かけますし、本のタイトルにした人もいるとか。
この意味や使い方を知っている日本人って、今どき存在するのでしょうか。

日本人?

怪しい日本語研究室』(イアン・アーシー著/2001年)の中に、こういう文がありました。

「コンセプト」(下世話に言う「考え方」というやつ)


さすがガイジンさん。正しい用法です。

と、日本語を書いて生計を立てているらしいプロを、日本語歴が長いとはいえ一素人である私がほめるのは失礼かも。
失礼ついでにイチャモンつけさせてもらいますと、「考え方」という複合語が「下世話」であるというのは、いささか疑問ですな。

そうそう、「考え方」って、別に下世話な言葉じゃないわ。下品でも下劣でもないし〜。とかつぶやいたアナタ、それ違います。

私の認識では、下世話というものは、もっと長い、ひとまとまりの形式を持っています。
その代表は、「いろはガルタ」です。「犬も歩けば棒に当たる」「論より証拠」「花より団子」など。
また、ことわざや格言なども下世話になり得ます。

つまり下世話は「話」の一種。形容詞ではなく名詞です。「下世話」に「な」がくっついた時点で、すでに誤用なのです。

そりゃあ昨今は、名詞や副詞、動詞のみならず、文節にまで「な」をつけて形容詞化してしまう傾向があります。たいていは冗談っぽい使い方とわかっているようです。私もしょっちゅうやってます。
わざとそうするのと、知らずにするのとでは大違いでしょ。

この「イチャモン」カテゴリでは、世に広まる乱れ日本語を糾弾するのではなく、なぜそうなったのかを私なりに推理するのが趣旨です。
誤用の理由として多いのは、「なんとなく字面から判断」「ほかに適切な言葉がない」「過去の文例にどっちとも受け取れるあいまいさがある」「そのほうがわかりやすい」などでしょうか。
「ら抜き」の背景には、可能専用(受け身との混同防止)という、わりと納得のいく理由があります。もっとも、「れる」「られる」には、ほかに尊敬、自発の意味だってあるんですけどね。「自発」がどういう感情なのか、理解できない若者は多いようです。

で、下世話がこうなっちゃったのは、おそらくここ2、30年のこと。
理由は「なんとなく字面から」「適切な言葉がない」が大きいみたいです。下品、下劣、低俗などは、相手の気分を損ねかねない、下世話ならぼかしたイメージだしぃ・・・ってことで、辞書も引かずに書いているうちにすっかり市民権を得てしまった。

もはや下世話という形容詞が新語として定着していると思われる状況なので、今さら私がわが家の古い辞書を振りかざして、ホントはこうこうなのよと説いたところで、「よけいなお世話」と一蹴されそう。

しかしながら、誤用がのさばる現状って、一部の人々には、やりにくさがあるのです。

文化庁国語課の勘違いしやすい日本語』によれば、過半数が勘違いしている言葉や言い回しに「姑息」「檄を飛ばす」「役不足」「割愛」「破天荒」「確信犯」「失笑」「憮然」などがあります。

これらを「正しく」使うと、誤解されたり、正反対の意味に取られたり、日本語に疎いと嘲笑されたりしかねない。良くても、言いたいことが正確に伝わらないおそれがあります。だからそういう言葉は使うこと自体極力避けなければ。つまり、言葉を知っているゆえに語彙が不足してしまうという事態になるのです。
そこまで迎合せずとも・・・とは思いますが、言葉を使うのはコミュニケーションのためですからね。

などと書くと、いかにも私が日本語の知識が豊富だと自慢しているように見えますね。
実のところ自信はあんまりない。このブログでもおかしな語法がたんまりありそう。一時的な勘違いや単なる変換ミスであれば、読み返せば気づくでしょうが、無知や思い違いによる記載ミスは、何度読んでも、絶対に気づきません。国語力堪能な人が見ればきっと失笑モノでしょう。(そういえば別のブログで「敷居が高い」を誤用したのを何年も放置しています。)

そのための保険(?)として、怪しげな言い回しを混ぜ込んだりするのです。前述の安易な形容詞化をはじめとして、名詞化(転んでもただ起きとか)、動詞化(勘違う?)、進行形?(突っ走りング)とか。
したらば、ほんとうに間違っている箇所でも、わざとしてるんだろうなと思ってくれるんじゃないかと・・・ちょっと甘いか。
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投稿者:ルノ 17:18 | コメント(0) | トラバ(0) | イチャモン日本語
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