2011年01月31日

皿洗いをバカにする心理

私は皿洗いが嫌いです。ついためこんでしまいます。

とはいえ、ウォーショースキーにならって、きれいな食器がなくなるまで洗わないでおくには、我が家には食器が多すぎ、キッチンは狭すぎます。3日分の汚れ物を積み上げると、まな板を置くスペースもなくなり、料理もできません(もともとあんまりしないけど)。

結果として、しぶしぶながらもけっこうこまめに洗っています。日に3度片づけるのを当然としている人々からは「それがこまめか?」とひんしゅくを買う頻度ですが。

世の中に皿洗いが好きと断言する人は少数派でしょう。毎食後ささっと片づけるのは、むしろ嫌いだから、が本音のはず。

そしてまた、私が食器を洗うようすを見た人は、「ほんとうに嫌いなんだろうか」と首をかしげるかもしれません。
それほど私の洗い方は丁寧です。箸などまとめてガシャガシャと洗うなんて論外で、1本ずつ何度もなでさすります。すすぎも完全に洗剤を落としたスポンジと流水で、なっとくのいくまで仕上げ洗いをし、指先で表面の感触をくまなく確かめてから食器かごへ。
つまりやたらと時間がかかるのです。だから重労働。だから洗いたくない。だからためこむ。だから重労働という悪循環。

重労働ゆえ、茶碗洗いに当たっては、覚悟を決め、エイヤッと気合を入れてから始めます。この時期なら、まず暖房を止めます。それから上着を1枚脱いでエプロンをかけます。

エアコンを切るのは、台所まで温風が届かないし、食器洗いのような「非生産的」「単純作業」時に貴重な電気を無駄遣いしたくないという事情もあります。縫い物やブログ書きは仕事だから(えっ、これも仕事か・・・いちおう)、電気代を費やして温度調整をすることに後ろめたさがないのです。

しかしそれのみにあらず。
洗い物をしていると、体があったまるのです。1枚脱ぐのはそのため。夏場は扇風機をそばに寄せて強風をかけます。

このこと、自分でもちょっと不思議でした。肉体労働とはいえ、一か所に突っ立って手先しか動かさないのに。

ちなみに、この厳寒期でも、お湯はいっさい使いません。すすぎがあまりに丁寧だから、お湯を出すと、温水器が空っぽになって、お風呂に入れないおそれがあるのです(むかーし、1度経験済み)。

皮膚が切れるような流水で延々すすいでいると、手は真っ赤になり、指先の感覚が薄れてきます。冷気が手から体へ這い登って全身が凍りついてもおかしくないのに、なぜか体はぽかぽか。そのうち、手の冷たさも平気になります。
シンクも壁もピカピカに磨いて、洗い物終了。手を拭くと、指先には急速に血行が戻って、あっという間に手もぽかぽか。わりと爽快な気分です。

このスッキリ気分で、さあ、やリかけのぬいぐるみを一気に仕上げるぞう。と取りかかれば、次第に体は冷え、指もかじかんで手元が狂い、我が身にぶすりと針を刺してしまったり。
縫い物をするときには、どうしても暖房が必要です。

座って行う針仕事のエネルギー消費量が多少低いのは理解できますが、どちらもじっとして、動くのは手だけ。それにしては体への影響が違いすぎる。

先日、皿洗いをしていてふと思いました。体が温かいのは、脳が休んでいるからではないか。
脳はぜいたくな器官で、重量は数パーセントなのに、酸素消費量は全身の2割以上必要だと聞いたことがあります。酸素を運ぶのは血液。
単純肉体労働かつ定型作業である皿洗いでは、おツムへの血流を倹約できるから、体や手を温めるほうに回せるのです。

かたや縫い物は高度な創作行為。一見単なる手作業のようでも、緻密な脳内活動を伴います(ほんとうですっ)。大量の血液が脳に送られる分、体や手先は冷えるのです。

私が皿洗いを嫌いなのは、それがぱあでもできる低級な肉体労働だと、心の奥底で知っていたからなんだ〜と、あらためて認識したのでありました。

「何がぱあでもできる低級な肉体労働だ」
まじめできれい好きな主婦や家政婦さんや独身の方々から皿や茶碗を投げつけられそう。ス、スンマヘン。個人的こじつけですだ。
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